Когда Рэсса выписали, Алекс заскучал. Ему не хватало общения с рэрдом, тот оказался интересным собеседником, да и по возрасту был его ненамного старше. Но неожиданно Рэсс сам прислал ему вызов.

- Как ты себя чувствуешь? Тебя допустили к работе? – Алекс на радостях накинулся с расспросами на рэрда.

- Да, благодаря тебе и Богам, - засмеялся Рэсс. – Дня через два у меня появится нужная информация. Давай встретимся в удобном для тебя месте.

- Ну, тогда в космопорте Каэрраа. Он ближе всего, - пошутил Алекс.

- Так ты местный? А мне сказали, что ты практикант с Фоссы.

- Да нет, местный. На Фоссе я учусь, а практику проходил здесь. Вообще-то у меня другая основная специальность – агроструктурирование. А медобразование - дополнительное из-за внезапно проявившегося дара. Просто из-за плохого самочувствия я сейчас обучаюсь дистанционно. Это долгая история, не думаю, что она тебя заинтересует.

- Ну, почему же, я бы не отказался её послушать. Мы тогда с тобой чуть позже состыкуемся, хорошо?

- Да, буду рад тебя увидеть.

Алекс, пообщавшись с Рэссом, ожил и даже рассказал Лиа о своём новом знакомом.

- Алли, какой же ты у нас увлекающийся! Да ещё к тебе почему-то рэрды так и липнут. Нет, тебя одного нельзя отпускать. Хоть Стива с собой возьми.

Но вместо Стива с ним решил лететь Вик.

- Вдвоём вы точно во что-нибудь влипнете, поскольку особо в рэрдах не разбираетесь.

- Ой, кто бы говорил! Лишь бы причину придумать, чтобы меня не отпустить, – возмутился Тёпа. – Опять на меня детей бросаешь! Ты, Лёш, думаешь, он из лучших побуждений с тобой лететь собрался? Как бы не так! Это у нашего Вика обострение любо… - Тут связь резко оборвалась. А Лиа с Алексом расхохотались, догадываясь, что Вик со Стивом опять взялись выяснять отношения.

Впрочем, услышав вечером всю историю, Тим был солидарен с Виком и тоже посчитал, что с Алексом должен лететь именно рэрд, чтобы в случае чего мог помочь как морально, так и физически.

- Мало ли что твоему новому знакомому взбредёт? Чего смотришь? Кто ж знает, отчего им сносит головы при виде тебя, даже лысого?

Алекс укоризненно посмотрел на друга.

- Тима, ну хоть ты ерунду не придумывай! Мы просто встретимся, поговорим. Рэсс обещал мне узнать про Гора.

- Тьфу на твоего Гора! Чего ты так о нём беспокоишься?

- Не знаю, Тима, не знаю. Вот неспокойно мне, и всё тут. Закрываю глаза, и сразу всякие мысли в голову лезут… мне кажется, ему плохо…

- Ага, а тебе, конечно, хорошо! Так хорошо, что слов нет! Сегодня опять попробую с Айком поговорить. Мне почему-то кажется, у твоего Гора крыша поехала. Его же фактически вернули с того света. Алекс, ты главное не забывай - в твоём перестроечно-переходном состоянии категорически нельзя волноваться. А то опять в биоцентр загремишь. И так быстро не восстановишься.

- Об этом мой организм каждый день напоминает. Но мне потихоньку становится лучше. Правда, лучше. Честное пионерское!

- Да хоть комсомольское, лишь бы было всё в порядке. Мне без тебя здесь так муторно… ничего неохота делать. Хочется уснуть и проснуться, когда ты вернёшься.

- Тима, не трави душу! Слушай, давай тебя повеселю. Мы ж с Петюней помирились. Не поверишь, почти анекдот! Сел я на днях в тенёчек и решил вспомнить былое. Ну вот потянуло меня чего-нибудь спеть.

Тим не выдержал и засмеялся.

- Хотел бы я это увидеть. И чей репертуар ты решил исполнить?

- Начал с Дюны. Ну, страна Лимония, коммунальная квартира, рисовый рай, привет с большого бодуна… короче, что на память пришло. Потом про рюмку водки на столе вспомнил. - Тим ухмыльнулся и помотал головой. – Тут ко мне Петька и подвалил, пристроился рядом и даже глаза, по-моему, прикрыл, слушая мои завывания. А следом за ним Юрась прибежал и пожелал услышать в моём исполнении Цоя.

- Оооо, мои соболезнования! В его деревне Гадюкино это был любимый исполнитель. Помню-помню их заведующего клубом, большого поклонника Цоя. Он всех мальчишек им заразил. Группа крови – культовая песня!

- Вот я эту культовую песню раз пять и исполнял под хлопанье Петькиных крыльев. Короче, я пел, а он передо мной крыльями размахивал и раскланивался. Потом я не выдержал и сбежал от этих ненормальных. Зато теперь у меня с Петюней любовь до гроба.

- Представляю картину… да, повеселил ты меня! Какая интересная у вас там жизнь. Так у тебя практика закончилась или нет?

- Да, к сожалению, я уже и отчёт по ней сдал. Но Ард сказал, что рад меня видеть в любое время. Думаю, я иногда к ним буду в гости прилетать, а то дома скучно. Ладно, Тима, спокойной ночи.

- И тебе спокойной. Но только прошу, один в космопорт не летай.

С Рэссом Алекс встретился, как и договаривался, через два дня в космопорте Каэрраа. Увидев сурово поглядывающего на него Вика, рэрд долго хохотал, а потом также долго извинялся за свою реакцию.

- Неужели я такой страшный? - улыбнулся он в конце.

- Алекс не совсем здоров, ему нельзя нервничать. Поэтому я с ним и поехал. А то мало ли что. Вдруг помощь понадобится.

Они устроились в небольшом открытом кафе. Алекс обратил внимание на лёгкое подрагивание левой руки Рэсса. Тот явно нервничал.

- Там жуткая история, - тихо начал свой рассказ рэрд. – Думаю, брат мне и половины правды не рассказал. Твой Гор, оказывается, не так давно проходил полный цикл восстановления... И ему рекомендовали по его окончании приостановить на год контракт. А он отказался. Хотя я его очень даже хорошо понимаю. И, если честно, не знаю, как бы сам сделал на его месте. Так обидно, один неверный шаг, одно лишнее движение, и от твоей прежней жизни остаются жалкие осколки, теряется весь смысл… не дай Боги никому такого испытания… один год приостановленного контракта – это несколько шагов назад, лет на семь-восемь, и потом придётся опять неизвестно сколько карабкаться наверх, пытаясь достичь той же высоты.

Вик молча кивнул, думая о чём-то своём.

- Понимаешь, вам, гражданским, проще, у вас нет такой жёсткой системы рангов, а у спецов… да что тут говорить! В общем, Гор продолжил работу и вместо того чтобы сидеть в кабинете опять отправился в командировку, и там в какой-то момент потерял над собой контроль, но что послужило этому причиной, неизвестно. Может, какое-то слово или жест. Когда координатор попытался изменить группе задание, он отказался ему подчиняться.

- Неужели Гор сошёл с ума?! - ужаснулся Алекс.

- Нет, слава Богам, ему до сумеречной зоны ещё далеко. Он просто резко перешёл в то состояние, которое возникает у профессиональных военных в экстремальной ситуации и неадекватно отреагировал на приказы, проигнорировав их и работая по изначально оговорённому плану. Дело в том, что в том секторе сложилась непростая ситуация, и его группе дали приказ отходить, а у Гора включился так называемый режим защитника, он остался и прикрывал нескольких рэрди с детьми, пока не подоспели боевые катера.

- А… разве мы с кем-то воюем? – растерялся Алекс.

- Не совсем. Дело в том, что в Приграничье на многих планетах помимо колоний Центра существуют и другие поселения, и не только принадлежащие рэрдам. Которые периодически пытаются подмять наши колонии под себя. И мы ничего не можем с этим поделать. Негуманоиды помогают им, поставляя вооружение и даже продукты. Им выгодна нестабильность в Приграничной зоне. И пока мы выясняем друг с другом отношения, они там везде лазают и даже занимаются разработкой месторождений прямо у нас под носом. Причём там получается следующее – мы, рассчитывая на освоение месторождений, ставим там форпосты или колонии в расчёте, что получим прибыль, а в результате, когда наконец у нас руки доходят до этого, выясняется, что синхи нас опередили и почти всё выбрали, оставив труднодоступные или экономически невыгодные слои. Негуманоиды чётко отслеживают – раз мы начали возводить где-то укрепления – они начинают сразу же искать, что нас на той планете заинтересовало. Слава Богам, в последнее время наши приспособились закрывать стратегически важные районы пологами, имеющими высшую степень защиты. Это одна из последних разработок земов. Ну и, соответственно, внутри находится как минимум один штурм-отряд для контроля ситуации.

- Ого! Здорово!

- Вот негуманоиды и разозлились, взялись нас натравливать друг на друга. Я к чему говорю, участвуя в одном из таких конфликтов и прикрывая отход мирного населения, Гор сконцентрировался на первоначальной цели и не смог переключиться на другую. Полностью вышел из подчинения. Причём имея при себе новейшее вооружение.

- Но он же спас рэрди!

- Да. Только поэтому Гора и не отправили сразу в Мир Теней. Обычно в таких случаях разборки происходят очень быстро и кардинально, чтоб другим неповадно было. Но местные рэрды вместе со своим начальством заступились за него и настояли на вызове медиков для освидетельствования. Они-то и определили, почему Гор так поступил. Причём один из врачей сразу сказал, что это произошло из-за перенапряжения до конца не восстановившегося организма, и вколол ему что-то расслабляющее… такое, что Гора мгновенно вырубило. Он мгновенно уснул, его еле успели подхватить. То есть его организм вообще не мог расслабиться.

- Как только у него сердце выдержало?! - поразился Вик, передёрнув плечами.

- А ещё он что-то бормотал, что ему куда-то надо, мол, кому-то плохо, нужно помочь, какого-то Алли вспоминал.

- Его и вспоминал, - Вик хмуро кивнул на Алекса. – Получается, Гору передалось твоё состояние… и всё наложилось…

Алекс сидел, закрыв лицо руками. Ему было нехорошо. Страх перехватил горло.

- Судьба Гора решалась на специальном заседании. Там были и военные, и медики, и его непосредственное начальство, и даже его подчинённые.

- И что они решили? - с трудом выдавил из себя Алекс.

- Комиссовали твоего Гора, но с оговоркой, что если через пять лет он пройдёт профтестирование, то его допустят к работе пятой категории. Это низшая… Но Гор оперативник высокого уровня, и, если честно, я не представляю, каково будет ему сидеть и заниматься примитивной административной работой, - тихо сказал Рэсс. – Мне кажется, без поддержки он не выдержит и сломается. Но сможет ли он и захочет ли её принять, эту поддержку? Он, как и я, и многие другие, может посчитать подобное слабостью. Дед мне рассказывал про своего друга, который не позволил помочь ему, оттолкнул от себя всех и… добровольно ушёл в Мир Теней. Спрыгнул со скалы. Попробуй пробиться к нему, как ко мне. Самое главное, чтобы он почувствовал твоё неравнодушие к его судьбе. Ведь мне до сих пор непонятно, почему я так себя вёл… а фонтанчик я и себе домой купил. С большой чашей, чтоб можно было руки под струйки подставить. А когда начинаю злиться, представляю себе падающие и взрывающиеся разноцветные шарики и сразу прихожу в себя. Я нашим штатным психологам об этом рассказал, они тоже заинтересовались.

- Там, откуда я родом, говорят, что можно бесконечно долго смотреть на текущую воду, на языки пламени и на работающего рэрда.

Вик и Рэсс ошеломлённо уставились на Алекса, а потом расхохотались.

- Надо запомнить. Отлично сказано!

- А ещё некоторые считают, что всё гениальное – просто. То есть к любому решению можно прийти простым путём.

- Интересный подход. Прошу тебя, Алекс, удержи Гора, не бросай его. Без тебя он не выдержит.

- Алексу бы самому кто помог, - поморщился Вик. – У него после вакцинации перестройка организма никак не закончится.

- Не надо мне помогать. Я сам справляюсь. А если не будет получаться, тогда попрошу помощи. Мне кажется, нельзя замыкаться в себе и своих страданиях, да ещё жалеть себя. Всегда, в любой ситуации, можно найти выход. А то и не один. Я Гору говорил, что деньги - это вторично. Главное - внутренний комфорт, спокойствие. Можно обойтись без многого и остаться самим собой. Мир такой большой, в нём столько всего интересного! Всегда можно научиться чему-то новому… вокруг нас столько условностей, которые созданы искусственно. Да, согласен, существуют привычки, традиции… но нельзя слепо им следовать и ломать себя. Разве ты виноват, допустим, что не такой, как все? Что ты иначе видишь и воспринимаешь мир? Может, тебе эти традиции не подходят или вообще противоречат твоей сущности, твоим принципам? Надо попытаться успокоиться и просто принять всё как есть. Примириться с собой и обстоятельствами и найти что-то нужное тебе в конкретный момент времени. Ведь в конкретно нашем случае мы попали сюда случайно. А может, и нет, - улыбнулся Алекс. – Во всём есть свой смысл. Мы здесь встретились, потому что должны были встретиться.

- А если бы не встретились, то всё получилось бы по-другому, - пробормотал Рэсс.

- Совершенно верно. Большое спасибо за то, что ты нашёл время и силы встретиться со мной и рассказать про Гора. Про крайней мере, теперь я знаю, к чему готовиться… если у тебя есть свободное время, поехали ко мне в гости. Покатаемся на машине по плато.

- Не отказывайся, - улыбнулся Вик. – Получишь массу впечатлений.

- Ладно, уговорили.

Но вот чего Алекс не ожидал, так это того, что Рэсс придёт в восторг от Петьки. После того как тот его два раза клюнул, рэрд научился от петуха уворачиваться и с удовольствием принялся дразнить Петьку. Но тот быстро понял это и демонстративно отвернулся от рэрда. И лишь после того как его ласково погладили по крыльям, сменил гнев на милость и успокоился. Пока Алекс договаривался со Стивом о поездке, рэрданы показали гостю огород и сад с цветами. И уже хотели предложить чаю, но тут примчался радостный Стив с мясом.

- Лёшик, я как чувствовал, вчера утром его замариновал! Чур я за рулём. Не будем создавать твоему гостю стрессовую ситуацию.

Они быстро забрались в машину и вскоре уже выехали на плато. Стив открыл окна, и ветер бил прямо в лицо непривычному к такому передвижению рэрду.

- Если будет неприятно, скажешь, я закрою, - улыбнулся Алекс, довольно жмурясь. Он уже привык к ветру, несущему запахи Каэрраа. Стив всё-таки не удержался и разогнал машину, а когда наконец притормозил у знакомых скал, Рэсс долго приходил в себя. Слишком много оказалось впечатлений.

- Мы любим быстро ездить, - пояснил рэрду Стив, ухмыляясь. - Пошли покажу, где можно ополоснуться. Тут рядом ручей протекает.

Рэсс с удовольствием полежал в каменной чаше, а потом забрался вместе со Стивом на одну из скал и просто сидел, молча обозревая окрестности, пока их не позвал Алекс, объявив, что мясо готово. Но едва они начали его есть, как за их спинами раздалось фырканье. Рэсс аж подпрыгнул и выхватил из сапога кортик.

- О, кто к нам пришёл! Привет! Рэсс, не дёргайся, это свои, – Стив потрепал знакомого каэра за уши. – Будешь?

- Мог бы и не спрашивать, - засмеялся Алекс и положил в пасть зверю три куска немного остывшего мяса.

Тот с удовольствием стал чавкать и облизываться, а потом развалился неподалёку, показывая, как ему хорошо…

Ребята пробыли на плато до самой темноты и не смогли отказать себе в удовольствии полюбоваться звёздным небом. Рэсс тоже в восхищении стоял, задрав голову. А потом они неторопливо поехали обратно, по пути встретив совершающий традиционный облёт плато патрульный грав. Алекс остановил машину, и они немного поболтали с высунувшимися из открытого люка рэрдами.

- Ну что, тебя в космопорт везти или у нас переночуешь, и утром поедешь?

- Пожалуй, утром, - согласился Рэсс. – А я и не знал, что у вас здесь так здорово.

- А у тебя каэр есть? – спросил его Алекс уже на подходе к дому. Вместо ответа рэрд печально улыбнулся и покачал головой. И вдруг вздрогнул – из кустов на него смотрели два зелёных светящихся глаза. – Кот, прекрати пугать нашего гостя. Лучше иди познакомься.

Рэсс ахнул, увидев хвостатого красавца, и с его разрешения взял на руки.

- Какой шикарный зверь! А он ещё вырастет?

- Нет, наш Кот уже взрослый, у него уже есть куча мелких хвостатиков во всех окрестных посёлках. И даже не мелких, - засмеялся Алекс. – Если хочешь, мы тебе подберём парочку.

- Не откажусь.

- Только им лучше в таком доме как наш жить, чтобы было где полазать и попрыгать.

- Этого у нас более чем достаточно, - отмахнулся Рэсс.

- Но учти, даже маленькие коты умеют царапаться и кусаться. Они полуразумные существа. Понимают нашу речь.

- Как сийю?

- Не совсем, всё же коты в большей степени звери. И не могут разговаривать. Лишь отдельные слова. У нас про них книжка есть. Если надумаешь себе котят взять, дадим и тебе такую. Для общего представления.

- А что это за машина у вас? Ни разу такую не видел.

- Ну, как тебе объяснить? Обычное транспортное средство, но для него нужны всё-таки дороги или условно ровная поверхность. Такую машину можно купить. Можем, если хочешь, дать название странички в Комплексе. Хотя могу прямо сейчас показать.

Алекс повёл Рэсса к домашнему комму и уже привычно вошёл в Комплекс. Открыл нужную страничку и освободил рэрду место.

- Какой у тебя шикарный комм!

- Могу подсказать, где такой же купить, - засмеялся Алекс. Ему с Рэссом было очень легко и просто общаться.

Они просидели бы в Комплексе, наверное, до утра, но пришла сонная Майли и заставила их лечь спать. Рэсс попытался было устроиться прямо на циновках, но Алекс уложил его рядом с собой, ширина кровати это позволяла. Они уснули, едва их головы коснулись подушек, и впервые за последнее время Алекс не чувствовал себя уставшим.

Он проснулся первым, почуяв аппетитные запахи, доносящиеся с кухни. Едва Алекс зашевелился, открыл глаза и Рэсс и сразу поинтересовался, чем так вкусно пахнет.

- Судя по запаху, блинчиками.

- Ой, а кто это у нас такой хорошенький? – вдруг изумился рэрд. Алекс свесился с кровати.

- А, это сын Майли. Кайса. Приветик, мелочь.

- Зззияв! – радостно откликнулся рэрдик и при помощи Алекса забрался на постель.

- Какая прелесть! – восхитился Рэсс и пощекотал малыша.

- Кайса, ты опять к Алли забрался? - донёсся из-за двери голосок Майли.

- Да, он у нас.

- Завтрак готов, - сообщила рэрдана. – Мы уже поели.

- Алекс, - шепнул Рэсс, - а кем тебе эти рэрданы приходятся, если это, конечно, не секрет?

- Не поверишь, но по большому счёту никем. Майли - жена Роя, моего партнёра, у Айты сложный статус. Условно она невеста моего брата Тима, прилетела из КумитТаа. Но станет ли Айта его женой, пока трудно сказать. Рэрданы в наше отсутствие, пока мы с Тимом учимся на Фоссе, приглядывают за домом. А Лиа - партнёр того же самого брата, помогает Майли с рэрдиком.

- У меня нет слов! Первый раз с таким сталкиваюсь.

- Не забивай себе голову. Пошли лучше поедим, а то блинчики остынут.

Алекс по привычке аккуратно поднимался по лестнице, а Рэсс с тревогой наблюдал за ним.

- Суставы болят, поэтому я так и хожу осторожно. Но сейчас уже меньше.

- Какой ты, Алекс, сильный! Там, внутри. Настоящий воин!

- Не придумывай. Просто я уже привык к своей относительной беспомощности, - отмахнулся Алекс.

Блинчики были съедены в рекордные сроки. Пришлось Айте с подачи Лиа испечь ещё стопочку. Потом Алекс с Рэссом пили чай с вареньем. И наконец они устроились в саду на качелях, не испытывая особого желания двигаться.

- Хорошо-то как! – Рэсс с наслаждением сделал глубокий вдох. – Так бы и сидел.

- Ага, согласен.

- Ты из третьего Анклава? Они то и дело говорят это «ага».

- Нет, из другого мира.

- Совсем из другого? – Рэсс недоверчиво посмотрел на Алекса.

- Совсем-совсем. Моего мира уже давно нет. Он остался в прошлом, а мы переместились в далёкое будущее.

- Прости…

- За что? Я уже примирился.

- Да, ты очень сильный. А с виду и не скажешь.

Алекс снова отмахнулся и толкнулся ногами, раскачивая качели, которые сделали они с Тимом. Вернее их делал Тим, а Алекс и Юрась ему помогали.

- У меня какое-то странное ощущение, что вот-вот что-то произойдёт, - неожиданно тихо сказал Рэсс.

- И у меня, - согласился Алекс и прикрыл глаза. – Интересно, что? Вроде всё, что могло, уже случилось.

- Значит, не всё. Ты прямо как мой дед. Он тоже любит философствовать по поводу и без.

- Нет, нет!!! – услышали они одновременно. – К Алексу нельзя! Он болеет! Ну и что?!

- Сейчас я тебя ударю! Ты здесь никто, – прошипел кто-то ужасно знакомый. – Алли, Алли! Где ты?! Ты мне очень нужен!

- О Боги! Это же Айк! – Алекса словно ветром снесло с качелей, и он, забыв себя, помчался на голоса. А следом за ним рванул Рэсс, который слишком хорошо понимал, что парня нельзя оставлять наедине с новой проблемой. Не в том он состоянии, чтобы со всем, что на него постоянно наваливается, справиться.

@темы: Сказка наяву